發文前 Tomoko前情提要

 

接下來會幫阿姐發一系列的美國遊記,這是阿姐今年四月去的。東西橫跨之旅。(tomoko自己的遊記繼續往上堆...眾毆)

 

=========我是分隔線================

 

五年前我取得美國杜克大學法學院的LLM學位(法律碩士), 去年得知原來畢業後每五年會被學校邀請回母校聚會一次, 沒想到一轉眼已畢業五年了(抖)。

自畢業後這五年都沒有回去那邊, 所以一得知有這樣的校友回娘家活動就打算參加了。不過, 既然都大老遠飛一趟(而且飛東岸比飛西岸還遠得多), 總不可能只是參加個2、3天的校友聚會就回來吧?

杜克大學的所在位置是北卡州的Durham, 北卡州差不多算是在東岸中間偏南的位置。 Durham旁有一條州際高速公路經過,也就是I-40 (Interstate 40);跟臺灣一樣,公路編號偶數是東西向,奇數是南北向。


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I-40,它從北卡一路通到加州的洛杉磯

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在美國念書的那一年,有走過南北向的路線,把東岸北從紐約州、 南至佛羅里達州都走過了,那這次不如來個東西向之旅吧! 不過美國很大,從Durham到洛杉磯,一路沿著I- 40狂開也要36小時,所以這樣的行程最少也需要十天, 要能找到同行的旅伴其實很難,不過我倒是非常幸運地找到了, 我高中同學CL一聽到我這計畫就馬上阿莎力地表示她要參一咖, 真是太感謝了!

​對於行程與預算我同學CL完全沒有意見,全交由我來處理, 她只有兩個要求:想去國家公園與遊樂園( 洛杉磯的迪士尼或環球均可)。 國家公園原本就在我的行程規劃之中,但是遊樂園沒有, 因為那兩間我以前去過了,不過, 前面數十天的行程我同學都願意義無反顧(?)地陪我走一趟​, 這樣一個小小要求當然是要使命必達!

於是,把I-40沿路經過的大城市挑出來後, 我的美國東西岸橫跨行的行程就長成了這副模樣:
4/14 桃園TPE飛洛杉磯LAX
4/15 洛杉磯LAX飛北卡的RDU,晚上參加杜克法學院晚餐活動
4/16 杜克大學
4/17 杜克大學 下午前往艾許維爾Asheville(北卡州)
4/18 Asheville - Biltmore莊園 (北卡州)
4/19 納許維爾 Nashville (田納西州)
4/20 孟斐斯 Memphis (田納西州)
4/21 小岩城 Little Rock (阿肯色州)
4/22 奧克拉荷馬市 Oklahoma City (奧克拉荷馬州)
4/23 阿馬里洛 Amarillo (德州)
4/24 阿布奎基 Albuquerque (新墨西哥州)
4/25 石化森林國家公園 Petrified Forest National Park (亞歷桑納州)
4/26 羚羊峽谷 Antelope Canyon (亞歷桑納州)
4/27 羚羊峽谷、大峽谷國家公園 Grand Canyon National Park (亞歷桑納州)
4/28 大峽谷國家公園(亞歷桑納州)
4/29 加州狼保育中心 California Wolf Center (加州)
4/30 迪士尼樂園 - Disneyland Park (加州)
5/1 迪士尼樂園 - Disney California Adventure Park (加州)
5/2 洛杉磯LAX飛桃園TPE

以下提供一些個人經驗供大家參考:

行程安排

這次行程的頭兩三天是在杜克大學,後兩三天則是在迪士尼, 中間12天才是東西橫跨的旅程(北卡州→加州)。 基於安全第一的考量, 我是以一天開車移動的時間控制在五小時以內作安排, 原則上是每一天的半天開車、半天觀光。考量到早上觀光完後, 因為多少耗了點體力,下午開車可能容易覺得想睡, 所以把長途開車放在早上,利用早上開車,中午左右抵達目的地, 下午觀光。

這樣安排還有一個好處,因為我是一路向西前進,下午開車( 尤其是接近日落時分)等於是向著太陽前行, 早上開車則是背著太陽,後者當然較好囉。

我們租了15天的車,租車費用含保險共1252.99美金( 車型:Midsize),總共開了5144公里(3197英哩) ,全部的油錢則是225美金。

租車

以我們這樣玩的方式,取車地會在北卡的RDU機場, 還車地則在加州迪士尼, 因為不是原處還車所以租車費還會加上一筆甲租乙還費用, 且此筆費用不便宜(因為我們租還車的地方距離很遠)。除此之外, 出門旅遊不鐵齒,該保的保險都不能省,道路救援(Road Safe)當然也不可以省, 據了解美國一次拖吊費就可能超過100美金, 而道路救援險的費用一天才5美金,我們租15天也才75美金, 當然不能省,有繳有保庇。

之前在美國念書時,有自己的車可以開,所以我沒有在美國租過車, 這次是第一次在美國租車,特地上網查了一下有什麼應注意事項。

美國租車公司很多家,大家一般都是推薦去Rentalcars (http://www.rentalcars.com/) 這個網站找車,這個網站集合了各家的優惠讓你挑, 但我輸入我要的租還車時間與地點後, 竟告訴我這樣的條件已無車可提供, 不過我後來在出發前兩三週再去上查就有很多選擇出現了, 我猜單純只是我第一次查時還太早了所以沒資料吧(出發前半年)。

​也因為我一開始在​Rentalcars查無資料, 所以我就直接上各大租車公司網站比價, 首先查了我所知道的兩大家:Hertz與Avis, 這樣林林總總加一加差不多要臺幣6萬元,好高昂…。 後來發現有其他價格低些但看起來評價也不差的,譬如Alamo。

另外,網路上也有人說,同樣是跟某租車公司租車( 不論是Hertz還是Alamo或其他國際租車公司), 在該公司的歐洲網站上租美國車就是比在該公司的美國網站上租便宜 ,而且費用都有含保險等等,竟然有這麼神奇的事! 不過這是有限制的,你不能是美國居民, 但我不是美國居民所以這對我不是限制啊,太好了!

所以我最後在Alamo的英國網站上(www.alamo. co.uk)訂了車,真的比在Alamo美國網站訂便宜, 約是臺幣4萬多。不過缺點是, 英國網站上雖然直接都幫你把保險加進去了,卻沒有包含道路救援( Road Safe),且由租車人自行選擇加上的項目中也沒有這選項, 只有美國網站有這個選項讓你加。不過這也不是問題, 經我詢問Alamo,我只要在辦理取車手續時當場加購就好了( 一樣是每日5美金),問題解決!

如果有小孩的話,租車時也可以加選安全座椅的選項。 至於導航GPS,如果租車天數多, 可能租GPS的錢就可以買一台了, 所以算了算後我就決定自己買一台來用了( 當然直接用手機當GPS也是一個選項)。另外, 雖然也有一些新車本身就有導航,只是不是每台車都有, 萬一取車時沒有這種車可以選不就搞笑了,這都是要考慮的因素。

至於駕照部份,則是去監理站辦理國際駕照即可( 臺灣駕照也要一起帶著)。

交通規則與速限

在美國開車與臺灣不同之處:
1、遇到路口有Stop標誌,一定要確實停下來後才能再前進, 在臺灣的路上也有很多「停」標誌,但完全沒人鳥它, 你要是真的停下來後面的車一定馬上叭你,但你在美國( 或其他國家)要是沒真的停下來,小心吃罰單,單純減速不是停喔!


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2、紅燈右轉:在美國開車可以紅燈右轉, 但前提是讓直行車先行才可以轉, 例外是如果路口有設右轉燈則應依該號誌指示( 右轉燈亮紅燈表示那時候不可以右轉)或在紅綠燈下吊著「No Turn On Red」表示這個路口不可以紅燈右轉。除此之外, 紐約市內不可以紅燈右轉(除非有標誌說可以)。話雖如此, 如果紅燈時你在最右側車道打著右轉方向燈,明明沒車卻不右轉, 後面的車想右轉會不會叭你?依我的經驗是…不會XD
3、速限:美國的速限緩衝是多少對我來說是個謎, 以我較熟悉的北卡州來說,如果速限是65英哩時, 我可以開到74英哩還是79英哩呢? 曾有位教授在課堂上說他每天早上開車來學校, 時速就是設定在74英哩然後一路開過來,這樣聽起來, 北卡州的緩衝應該是10英哩吧?( 超過速限10英哩以內不算超速) 在此之前我曾一度誤以為是15英哩,不過我的經驗是, 在北卡州的高速公路上就算速限65英哩實際開79英哩還是狂被超 車(但我有認識朋友在北卡高速公路開80英哩被警察開超速罰單, 罰了他200多美金)。而且,各州的規定可能不太一樣, 所以最保險的方式就是跟著其他車的速度,這樣就安心啦!( 這不是廢話嗎) 最後,一定要說的是,維吉尼亞州非常嚴格,速限多少就是多少, 超過速限就可能被抓而且罰金非常重( 有聽說有人超出速限不到5英哩就被罰了400多美金), 所以我之前在維吉尼亞州開車時覺得超綁手綁腳, 很小心避免超出速限(我不想跟錢包過不去)。不過,反正依照「 跟著其他車的速度」這原則就不至於出錯( 另外也要小心躲在樹叢裡的警車)。
4、學校School Zone:校門口這種會有學生進出的路段會被畫為school zone,記得開入School Zone時要減速慢行,出School Zone後就可以回復正常速度。


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5、校車:關於校車的規定美國各州都不太一樣, 但原則上如果有一台校車停在路邊並閃著紅燈, 表示有學生在上下車, 此時所有要經過此處的車輛都要停在校車後等待, 直到校車重新開上路或不再閃紅燈, 有些州規定對向車道的車也要停下來。雖然是為了保護學生安全, 但對於沒耐性的臺灣人應該很抓狂吧,「 誰跟你有那麼多的美國時間在這邊等你們全部的人上下車啊!」, 沒錯,你在美國,所以你有的是美國時間,乖乖等吧。

車子安全

強烈建議在美國開車時,下車時車內一定要淨空, 譬如GPS一定要連底座都收起來,不要只拆下主機, 畢竟你留底座在擋風玻璃上一樣是在告訴大家:我車裡有GPS喔, 快來偷!

出發前我就一直在斟酌到底要租多大的車,雖然我們只有兩人, 但車子的後車廂不夠大的話, 我和我同學一人一咖大行李箱是裝不下的。 我還特地叮嚀CL不要帶登機箱,就是怕放不下。 我跟同事討論此事時,有同事感到疑惑:妳們只有兩人, 還有後座那麼大的空間可以放行李啊,何必擔心?

因為,車內要淨空,不能留下包包、行李箱, 所以行李廂一定要塞得下我們的家當。

還有,有些車的後車廂不是獨立封閉空間, 從車外透過車窗是可以看到後車廂內容的,這種車我也不能租。

或許有人會覺得我小題大作,雖然人離開車子後車內有放東西, 不等於一定會被偷,但你增加了被偷的風險,何必沒事引誘犯罪呢?

我印象最深的是在美念書那一年, 一位泰國同學下午來上課時將他的車停在我們法學院旁的路邊停車格 ,然後當天下午六、七點,天色還亮著, 我們走出法學院就發現他的車窗被敲破了,因為他GPS沒收。 我問他為什麼不收,他有點委屈地說他覺得就停在法學院旁沒關係。 這裡是校園內,不是外面,而且天還亮著, 他不是深夜才要離開學校,也就是說, 小偷在光天化日之下依然動手。

所以,不要說我想太多、小題大作, 我覺得這樣高規格的謹慎是必要的,要儘量降低風險啊!

好吧我不放包包,我掛件外套總行吧?「有些人就是很無聊, 你在車內留件外套也不行, 他們會覺得外套下可能是蓋著什麼值錢物品,所以敲破車窗來看看。 」CL的朋友如是說。


寄明信片

身為每到一個地方就一定要寄一張明信片給自己的明信片控, 這件事一定要拿出來談談XD

美國郵資一直在漲,我記得五年前我在美國時, 寄國際明信片郵資是1美金,現在已漲到1.2美金。 美國郵局有賣1.2美金的郵票給你寄國際明信片用, 目前最新款是月球圖案。


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不過我沿路要寄那麼多張明信片給自己, 郵票千篇一律是月球有點無趣, 剛好出發前查到有人說可以用其他面額郵票組合(例如一張0. 49加一張0.71就是1.2),而面額0. 49的郵票是選擇最多樣的, 也想要用不同郵票寄明信片的人可以參考一下~


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去年我去日本旅遊兩次,去了非常多地方,發現明信片非常難買, 明明是觀光景點卻走遍各紀念品店而難以尋得明信片, 或好不容易找到,卻只有一套一套賣或選擇極少且醜醜的買不下去, 非常奇怪。不過明信片控來到美國就不用像在日本那樣失望啦, 這裡明信片超好買,選擇多,且絕大部份很便宜(約臺幣10- 20元),而且不是觀光景點的紀念品店才有,連加油站商店、 藥房或超市都有賣,真是太感人了。

不過好笑的是,明信片好買,郵筒卻難尋。 美國郵筒是個深藍色的金屬箱子,外觀非常不起眼, 擺在路邊有點像垃圾筒的感覺XD 印象中過去在美國寄明信片沒有特別覺得找不到郵筒, 這次卻常常找不到郵筒,回臺灣後查了一下,因為使用量越來越少, 所以美國郵局近年來看來真的有在裁撤郵筒。 因為找不到郵筒的關係,這次大部份的明信片是交給飯店櫃檯, 請他們幫我寄,郵差每天送郵件進來後, 他們會將要寄出的郵件一併交給郵差帶走。


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餐廳消費及小費

過去的認知是午餐大約是給10%小費,晚餐是15%, 如果同桌用餐人數多可能會給到20%。不過我這次的感覺是10% 可能太少了,所以這趟旅行我午餐都約給15%、晚餐約20%。 或許我多心了,其實不用給那麼高,但說真的, 因為我用餐的單價也不是非常高,所以差5%也不會差很多, 索性給多一點點,避免給太少失禮, 也希望服務生看到時是覺得開心的。

因為我們在臺灣用餐沒有給小費的習慣, 有些餐廳會加收一成服務費,但也只是一成而已, 如果到美國用餐要給二成小費感覺很多、很心痛,不過我覺得還好, 就當作它本來就是餐費一部份,而且不論總金額是多少, 不要把它換算回臺幣就不會太心痛啦~(喂)

在美國餐廳用餐,服務你的服務生是固定的, 你給的小費當然也是屬於他的,因此你用餐的過程中, 服務生會不時跑來問候你一下(看你覺得食物ok不ok, 有沒有需要什麼服務)。吃飽後,在臺灣是拿著帳單去櫃檯結帳, 在美國則不是(但亞洲餐廳可能例外, 譬如我此行去的一間中國餐廳與一間越南餐廳就是到櫃檯結帳, 所以如果是去亞洲餐廳用餐, 建議可以觀察一下別桌的客人是去櫃檯結帳還是在座位上等)。 在美國餐廳用餐,如果服務生沒在你用餐時將帳單先拿來放桌上, 你可以在打算結帳時跟服務生說一聲請他拿帳單來。

在美國用餐最大的好處是大家可以各付各的, 在臺灣有時候跟店家說要分開結帳還會被拒絕, 在美國倒是完全沒有這問題,而且還有選擇呢! 譬如我和朋友二人用餐,一人點了10元的餐, 一人點了20元的餐,帳單可以是分成10元、20元( 大家各自付自己的)或15元、15元(大家均分總餐費), 多貼心!

如果要刷卡的話,拿到帳單後,把卡夾進去露出一角即可, 服務生會拿去過卡,再拿著帳單與你的卡回來,此時多了兩張單子, 一張是店家要留存的(Merchant Copy)、一張是給你留存的(Customer Copy),請在Merchant Copy那張上簽名並填上金額,上面已顯示的是含稅之餐費金額, 但小費(gratitude或tips)與總金額(total) 則是空白的。在計算要給多少小費時,我的習慣是取整數, 譬如餐費是20.52元,加15%是23.598元, 我就會在總額處填上24元( 但你不想要取整數而填上小數點當然是沒問題的,你高興就好), 小費那格我就不填了,只要超出餐費的部份就是小費。 填完並簽完名後,把Merchant Copy留在桌上,另外兩張及你的卡收起來你就可以走人了, 就像下圖這樣。


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一開始服務生過卡時刷的金額只有餐費(含稅), 之後他們會依你在單子上簽的金額去修改金額。有朋友聽了後問我, 難道他們不會亂改金額嗎?譬如你只寫24元, 他們卻刷你30元一類的。現實上這當然是有可能的, 不過依過去經驗,最後刷的金額都有符合我們當時填的就是了。 那如果事後根本忘了你自己當時填的金額呢? 那建議你可以順手將你填的金額也寫你留存的那張上(如上圖), 這樣你事後拿出來看就知道你當時填了多少錢了。


網路

出國沒網路感覺好像沒帶錢包一樣XD 這次我和CL都是選擇用sim卡,而非租wifi分享器。

我們是到CallingTaiwan網站上訂(https:// new.callingtaiwan.com.tw/), 考量到我們活動範圍非以大城市為主,所以選擇比較貴一點的AT& T,而非T-mobile。我本身極少使用手機上網, 但CL使用量倒很大,譬如利用車上時間上網, 不論是看看Facebook、跟朋友/ 同事聯繫或聊天或google等下要去的地方等等, 正好測試一下AT&T的收訊範圍廣不廣,哈哈!

​原則上有人居住的城市會有收訊的(有例外XD), 但高速公路沿線或國家公園就未必了,依她實際使用的結果, 從北卡一路到德州沿路的收訊都正常, 但在新墨西哥州與亞歷桑納州就常常沒收訊( 公路的兩旁放眼望去完全沒有任何人煙與房子,有收訊才奇怪吧)。 比較令人意外的是,我們在加州公路上行駛時(US 95、CA 86、CA 78),明明也是廣無人煙的沙漠地帶​,竟然全程有收訊, 太強了XD

​上一段講的是開車沿路上的實際使用經驗, 那到定點下車後的收訊呢?我們這一路上所去的所有地方, 只有德州Palo Duro State Park內、亞歷桑納州石化森林國家公園內、 亞歷桑納州Page市(羚羊峽谷所在地)、 亞歷桑納州大峽谷國家公園內這幾個地方沒收訊。

​去美國要買什麼

對於不愛購物的我來說,無法理解一出門就瘋狂血拼的人們, 也無法理解為買而買的心態:這個東西在美國( 亦可自行代入其他國家)很便宜,必買!(只是因為便宜就必買,而不是因為這本來就是你需要或想要買的)

但真要說美國可以買什麼,以下列出幾項我想得到的, 請大家各依需求參考看看吧:
1. 美國品牌的衣服,例如A&F、Tommy Hilfiger等
2. 運動用品,例如Nike、Under Armour
​3. ​戶外登山等活動之用品,例如North Face
4. 兒童衣服、用品 (去outlet逛應該可以滿載而歸)
5. 善存,去超市或藥房(Pharmacy,如CVS、RITE) 就可以買了 (臺灣人很愛…)
6. 美國品牌的化妝保養品,例如Kiehls、雅詩蘭黛、Burts Bees
7. 美國品牌的包包,例如Coach
8. 棉條 ,一樣在超市或藥房就可以買到,我這次趟幫同事抱了四盒回來( 得意)
9. 英文童書繪本 (對書我比較有興趣,好險我沒小孩,不然我怕我失心瘋)
10. 英文小說,尤其是推理小說! 網路上要查美國必買清單應該可以查到一堆, 但我相信大概很少會有人寫這項吧XD (應該說,誰會想買這個啦!) 如果是推理小說迷又可以閱讀英文小說的話,來美國根本來到天堂, 這裡推理小說超多,各種系列琳瑯滿目、眼花撩亂…

最後,如果覺得以上清單不能滿足你,我教你一個撇步XD 只要上網搜尋「美國代購」 然後看看大家都要代購什麼東西就知道了, 相信可以給你更多購物靈感XD


少拿一個塑膠袋或紙袋

最後,其實這不只限美國,因為這適用於全世界。 大家出國時會沿路買東西,每一次買東西就是一個袋子。 如果是在臺灣,大家可能自備購物袋, 或者袋子帶回家收著可以再用。但如果出國呢? 應該沒有人出國還帶購物袋吧(大概只有我會這樣做)? 大家也不會把袋子留下來帶回臺灣再利用, 一定是在旅館就把多餘的袋子丟了。

雖然覺得不會有人想理我,但我還是想說: 出國你還是一樣可以自備袋子,或者不要跟店家拿袋子( 如果你買的東西不多,可以直接收包包裡), 或者你重複使用你在旅行中拿到的袋子。每個人少製造一個垃圾, 這樣的效果是很可觀的。

譬如我這趟旅行就是如此,不拿袋子。有時候店員快手快腳, 東西都準備要裝入袋子了,我還是一樣跟他說不用袋子, 以美國店員來說,他們不會為此擺臭臉, 有人還會對我豎大拇指或很誠懇地跟我說:「 謝謝妳節省了一個袋子!」

身為明信片控的我,走到哪都要買明信片, 也因為我通常只買明信片,所以店員就會拿小紙袋來裝, 我也一樣要求不拿小紙袋,然後收入我自己的包包中。

在我們回臺灣那一天,收完行李要離開飯店時, 我看到CL留在房間內的一大包塑膠袋與紙袋, 我強烈地感受到我這一趟旅行對於不拿袋子的堅持, 真的為地球省下了不少的垃圾。( 有一種實驗組與對照組的感覺XD)

我知道我很異類、我很奇怪,但如果你能認同,也一起來響應吧!^ _^

 

施工的公路

行前在查google map時,如果把我的出發城市與目的地城市輸入進去,然後行車路線跳出來後,會看到整段I-40上標示了好多施工的符號。實際走了這一趟後,發現沿路真的是大小施工不少,比較大的施工包含道路的拓寬或鋪路等等,就是會變更原本行車車道的,可能是兩線道只剩一線道通車,或對向車道調撥一線道給我們這方向使用、我們被導引到對向車道上行駛一段路等等,這種比較大的工程不免會影響車流,讓我們車速降下來,但車流都還是很順的,速度略降後還是很順利通過,沒有什麼不便,只有一次是讓我們完全停下來的塞車程度,但是那一段也沒有塞很久,頂多讓我們慢十分鐘抵達目的地而已。

除了這種比較大的施工工程,其餘的施工(Road Work)都是小規模的,譬如小小的維修一下公路圍欄或路面,或者是清理路旁可憐的動物屍體等等,這種也不會影響到行車,但因為會有工人在公路上出沒,為了保護他們的安全,都會擺出道路施工的提醒標示要駕駛人注意。印象中最深的是擺出一幅兒童塗鴉,然後塗鴉旁用兒童筆跡寫著「My daddy works here」(我把拔在這裡工作),用這樣溫馨可愛的方式提醒駕駛人:經過這路段請小心,如果撞傷這些工人,他們的小孩會心碎的…

這兒童塗鴉的標示真的給我很深的印象,這比起一般死板板的「注意」更鮮明有力,前者看起來很無感啊,「喔好啦我會注意」,後者整個就是馬上讓人警覺程度翻倍啊!讚!

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自然ガールTOMOKO的旅遊見聞誌

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留言列表 (1)

發表留言
  • sunny
  • 姊姊好厲害
    可以一篇文章寫那麼多字
    我都是用照片充場面阿
    佩服佩服
    美國郵票有史努比圖案的耶
    好可愛啊
  • 哈哈
    史努比好可愛(贊同)

    TOMOKO 於 2016/12/13 20:54 回覆

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